É possível saber se alguém está mentindo? Veja o que dizem os especialistas sobre os sinais da mentira (2024)

Como umatraição àmentira, onariz alongado do clássico personagemPinóquio (que entrou no imaginário de adultos e crianças em livros, animações e filmes) não poderia ter sido mais óbvio. Em um ponto doromance original do escritor italianoCarlo Collodi, onariz do boneco de madeira cresce tanto que o menino não consegue se virar dentro do cômodo de sua casa.

É a maior revelação, mas, é claro, semnenhuma relação com a realidade. Mas, embora as traições físicas da mentirana vida real raramente sejam tão dramáticas, elas não são desconhecidas.

Em 1993, houve umcaso médico de um homem de 51 anos que, quandocontava mentiras, sofria efeitos muito mais debilitantes do quePinóquio (personagem comfilme de animação elive-action disponíveis no Disney+). Em uma carta publicada noJournal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry, médicos dos hospitais universitários de Estrasburgo, na França, descreveram um paciente infeliz que regularmente perdia a consciência e sofriaconvulsões. "Mais de um terço dos ataques ocorria quando o paciente estava deitado", acrescentaram os médicos.

Ao ser examinado, descobriu-se que o infeliz tinha umtumor de 30 mm nocérebro. Os médicos sugeriram que as emoções que ele sentia ao contar mentiras estavam agitando o lobo límbico de seu cérebro e, por sua vez, desencadeando uma forma rara de epilepsia.

Joana D'Arc é interrogada pelo Cardeal de Winchester em sua prisão no castelo de Rouen, em 1431, em uma pintura de 1824 de Paul Delaroche. Seu exaustivo interrogatório de caráter foi para determinar se ela era culpada de heresia e feitiçaria por afirmar se comunicar diretamente com Deus. Ela foi queimada na fogueira em Rouen no final daquele ano.

Foto de Paul Delaroche, Alamy

Uma história repleta de mentiras e enganos

O ser humano médio conta até duas mentiras por dia, de acordo com um estudo da década de 1990 publicado noJournal of Personality and Social Psychology. Há até mesmo evidências de queos primatas podem usar táticas de engano.

A maioria de nossas mentiras sãomentiras leves ou mentiras bastante inofensivas. No entanto, em áreas como aplicação da lei,espionagem e seguros,distinguir a verdade da falsidade é um requisito vital. E, às vezes, até mesmo uma questão de vida ou morte.

Mas como saber a diferença? Durante grande parte da existência humana, a identificação de mentirasdependia de rituais religiosos,supersticiosos e, às vezes, bárbaros: julgamento por combate, julgamento por provação ou julgamento por tortura.

NaChina antiga, os suspeitos eram obrigados amastigar um punhado de arroz crue, se depois o cuspissem seco, eram considerados culpados – provavelmente um ritual baseado naideia de que o medo resseca a saliva da boca. NaÍndia antiga, os suspeitos eram obrigados aficar em uma tenda escura e puxar a cauda suja defuligemde um asno sagrado que, segundo diziam, zurrava em voz alta pelo culpado. Ao sair da tenda, aqueles com as mãos limpas eram considerados criminosos, pois a culpa os impedia de ter confiança para puxar a cauda.

Felizmente, nofinal do século 19, os métodos estavam se tornando mais científicos, primeiro analisando asmudanças napressão arterialdas pessoas e, mais tarde, em seuspadrões de respiração. Na década de 1930, a inventora norte-americanaLeonarde Keeler acrescentou a resposta galvânica da pele como uma terceira métrica, a fim de medir osníveis de transpiração. A máquina resultante ficou famosa como umdispositivo de interrogatório "suave" e, até hoje, opolígrafo moderno aindausa esses três fatorespara determinar inverdades.

Mas asmáquinas não são infalíveis de forma alguma. De acordo com a Associação Norte-Americana de Psicologia, "a maioria dos psicólogos concorda quehá poucas evidências de que os testes depolígrafo possam detectar mentiras com precisão". A grande maioria das jurisdições em todo o mundo rejeita os resultados do polígrafo como inadmissíveis nos tribunais.

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    John Larson demonstra uma máquina de polígrafo, conhecido como "detector de mentiras", naNorthwestern University, nos Estados Unidos, por volta de 1936. A máquina, que foi desenvolvida no início do século 20 por uma sucessão de cientistas, cada um acrescentando medidas adicionais. Ele usa uma combinação de fatores – desde a pressão arterial e a respiração até a resposta galvânica da pele – para determinar se uma pessoa está contando uma mentira ou não.

    Foto de Pictorial Press, Alamy

    Sinais não verbais da mentira

    No entanto, existemgestos físicos e faciais que osmentirosos costumam fazer? Joe Navarro é um ex-interrogador do FBI (Federal Bureau of Investigation) que é Departamento de Investigação Federal dos Estados Unidos, que trabalhou emcontra-inteligência e contra-terrorismo. Ele até já treinou jogadores de pôquer paraidentificar e mascarar a linguagem corporal. Se alguém pode identificar sinais de um mentiroso, deve ser ele.

    "Não existe oefeito Pinóquio’", diz ele àNational Geographic com total convicção. "Há muito tempo as pessoas pensam e ensinam erroneamente quese alguém toca a boca, por exemplo, oucobre o nariz, ou olha em uma determinada direção com os olhos, esses são comportamentos indicativos de mentira. Mas há muitas pesquisas que mostram quenão existe um único comportamento indicativo de fraude ou mentira."

    No entanto,esses gestos sugerem emoção. "Precisamos parar de associar os comportamentos indicativos de desconforto psicológico à mentira e reconhecê-los puramente pelo que são: sinais de estresse,ansiedade, apreensão,desespero, suspeita,tensão, preocupação, nervosismo, mas não de fraude. Mas não de mentira".

    Durante seus 25 anos de trabalho no FBI, Navarro diz que realizoumais de 10 mil entrevistas com várias testemunhas e suspeitos. Ele ressalta que tanto os inocentes quanto os culpados podem apresentar sinais de desconforto psicológico e o que é conhecido como "comportamento pacificador": mãos trêmulas, transpiração, rubor, movimentos oculares alternados, tocar o rosto, morder os lábios, piscar profusamente ou falar com uma voz irregular, por exemplo.

    "Muitas vezes,nada mais é do que nossos corpos refletindo como nos sentimos em relação à situação em que nos encontramos", acrescenta. De fato,sob interrogatório policial, até mesmo os maisinocentes tendem a ficar nervosos.

    O pôquer é um jogo de cartas que se baseia no blefe habilidoso de um oponente – daí a "cara de pôquer", uma expressão deliberadamente firme destinada a eliminar quaisquer indicadores inconscientes de engano. O exame minucioso dos jogadores em toda a mesa levou a muitas especulações sobre "mentiras/blefes", ou comportamento de entrega, exibidos quando as apostas são altas e o jogador está sob pressão.

    Foto de William Albert Allard, National Geographic Image Collection

    Navarro se lembra de uma ocasião em que estavainterrogando umamulher suspeita de crime de colarinho branco. Ele estava se esforçando ao máximo para mantê-la calma, mas, antes mesmo de começar a falar sobre o crime,ela estava mordendo o lábio, mexendo na parte de trás do cabelo e tocando a área da garganta, logo abaixo da traqueia, conhecida como entalhe supraesternal. Esse último gesto, diz Navarro, é uma forma deautoproteção nervosa que remonta aostempos pré-históricos, quando os primeiros seres humanos protegiam sua jugular do ataque de predadores.

    Dadas as reações físicas das mulheres, Navarro estava convencido de sua culpa. Na verdade, ela estava muito nervosa, mas não era culpada. Ela simplesmente havia estacionado o carro nas proximidades e sabia que o parquímetro estava prestes a acabar. "Ela não tinhanada a ver com o crime", conclui Navarro.

    Sinais verbais da mentira

    Será que talvez seja melhor analisar as palavras dos suspeitosem vez de seus gestos? ADra. Abbie Maroño é uma professora universitária britânica depsicologia com Ph.D. em análise comportamental. Ela também trabalha como diretora de educação na consultoria de segurança Social-Engineer, LLC. Ela diz quehá certas pistas verbais que podemos procurar ao tentar identificar um mentiroso.

    As inconsistências factuais são um indicador importante. Os detetives da polícia geralmente pedem que seus suspeitos repitamlembranças ou álibis várias vezes na tentativa de identificardiscrepâncias na história.

    Maroño diz queos mentirosos também tendem a usar o que ela chama de "técnicas de autoapagamento". "Elesusam frases como 'Não consigo me lembrar'ou 'Foi há algum tempo e acho que esqueci'", explica ela. "É mais provável que isso ocorra com pessoas que estão mentindo." Ela ressalta como certos políticos são mestresnessa forma de engano.

    Pessoas verdadeiras geralmente fornecem mais detalhes quando questionadas. "As pessoas que estão mentindo tendem asimplificar suas histórias, fornecendo informações estereotipadas que são facilmente acessíveis a elas", diz Maroño. "Porque se tiverem que se lembrar [dessas informações] mais tarde, podem ser facilmente pegas de surpresa. Já os contadores da verdade têm maior probabilidade de relatar detalhes complicados."

    Depois, há os tropeços inconscientes. Durante seu tempo no FBI, Navarro interrogou muitos suspeitos de assassinato. Ele se lembra de um incidente em queuma mãe alegou que alguém havia sequestrado seu bebê. Pediram a Navarro que a entrevistasse em nome do escritório do xerife e ele notou que elase referia várias vezes ao filho pequenono passado. "Com certeza: ela mesma havia matado o bebê", lembra Navarro.

    Um traço de polígrafo de um interrogatório do século 20, mostrando medidas de várias respostas fisiológicas. Atualmente, muitos psicólogos consideram o polígrafo um indicador não confiável de honestidade – e as respostas fisiológicas à desonestidade são altamente idiossincráticas.

    Foto de Alamy

    Mas mesmo osdeslizes verbaisnão são indicadores seguros de falsidade. Aldert Vrij é professor de psicologia da Universidade de Portsmouth, no Reino Unido. Em seu livro, “Detecting Lies and Deceit: Pitfalls and Opportunities”, ele enfatiza que interrogadores experientes muitas vezes não conseguemreconhecer a mentira.

    "As pesquisas indicam que até mesmo osprofissionais que detectam mentiras, como funcionários da alfândega e policiais, muitas vezes tomam decisões incorretas e que sua capacidade deseparar verdades de mentiras normalmente não excede a de leigos", escreve ele. "Uma [razão] pela qual até mesmo pessoas motivadas não conseguem pegar mentirosos é o fato de a detecção de mentiras ser difícil. Talvez a principal dificuldade seja o fato de que nem uma única resposta não verbal, verbal ou fisiológica está associada exclusivamente à fraude. Em outras palavras,não existe o equivalente ao nariz que cresce de Pinóquio".

    Vrij continua explicando que não há uma única respostaque possa ser considerada confiável por qualquer pessoa ou máquina que esteja procurando por mentiras. Ele escreve: "Outra dificuldade é que osmentirosos que estão motivados aevitar serem pegos podem tentar exibir respostas não verbais, verbais ou fisiológicas que eles acreditamcausar uma impressão honesta nos detectores de mentiras. Os mentirosos que empregam essas chamadas contramedidas podem, de fato,enganar detectores de mentiras profissionais."

    Tudo isso não pode servir de consolo para aquele paciente com tumor de 51 anos de Estrasburgo, que costumavater convulsões e desmaiar quando mentia. Felizmente, seus médicos acabaram receitando um medicamento anticonvulsivo que resolveu o seu problema.

    Não houve essa cura para o pobre Pinóquio

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